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Les écrits intimes de "la sainte de Calcutta"

Auteur: MOTHER TERESA OF CALCUTTA (Auteur), Brian Kolodiejchuk ) Cécile Deniard (Traduction), Delphine Rivet (Traduction)

 

«Si jamais je deviens sainte - je serai certainement une sainte des "ténèbres". Je serai continuellement absente du Ciel - pour allumer la lumière de ceux qui sont dans les ténèbres sur terre.»

 

Mère Teresa de Calcutta

 

Au cours de sa vie entièrement dédiée aux plus pauvres d'entre les pauvres, mère Teresa est devenue une icône de la compassion aux yeux de gens de toute religion, son dévouement extraordinaire auprès des malades, des mourants et de milliers d'autres laissés-pour-compte a été reconnu et acclamé dans le monde entier. On connaît moins les sommets de sa spiritualité et ses combats intérieurs. Ce recueil d'écrits et de pensées, pour la plupart inédits, apporte un nouvel éclairage sur sa vie intime et manifeste pour la première fois la profondeur et l'intensité de sa sainteté. Rassemblées et présentées par le père Brian Kolodiejchuk, qui a côtoyé mère Teresa pendant vingt ans, ces lettres furent adressées à ses différents directeurs de conscience au fil de plusieurs décennies. Émouvante chronique de son itinéraire spirituel qui connut des années entières de complète désolation, cette correspondance révèle les secrets qu'elle ne partageait qu'avec ses confidents les plus proches. On y découvre une authentique mystique dont la vie brûlait du feu de la charité et dont le cœur fut mis à l'épreuve et purifié par une terrible nuit de la foi.

Née en 1910, Mère Teresa est entrée chez les sœurs de Notre-Dame-de-Lorette en 1928 et fut envoyée en Inde. Elle quitta son ordre pour fonder les missionnaires de la Charité. Son dévouement au service des plus pauvres s'est propagé dans le monde entier. Elle a reçu le prix Nobel de la paix en 1979. Elle a été béatifiée en 2003. Le père Brian Kolodiejchuk a rencontré mère Teresa en 1977 et l'a suivie jusqu'à sa mort en 1997. Il est postulateur de la cause en canonisation et directeur du centre Mère-Teresa.

 

Préface à l'édition française de Mgr Jean-Michel di Falco Léandri, évêque de Gap

 

Traduit de l'anglais par Cécile Deniard et Delphine Rivet

 

Extrait de l'introduction :

 

«Si jamais je deviens sainte -je serai certainement une sainte des "ténèbres". Je serai continuellement absente du Ciel -pour allumer la lumière de ceux qui sont dans les ténèbres sur terre.» Considérés comme une sorte de «lettre de mission», ces mots de Mère Teresa nous fournissent une clé pour comprendre sa vie spirituelle et même son existence tout entière. «Viens, sois Ma lumière», lui avait demandé Jésus, et Mère Teresa s'efforça d'être cette lumière de l'amour de Dieu dans la vie de ceux qui connaissaient les ténèbres. Sa mission comporta cependant pour elle un coût paradoxal et totalement inattendu : elle-même vivrait dans de «terribles ténèbres». Dans une lettre à l'un de ses directeurs spirituels, elle écrivit :

 

Maintenant Père - depuis 49 ou 50 cette terrible sensation de perte - ces ténèbres indicibles - cette solitude - ce désir continuel de Dieu - qui me fait si mal tout au fond de mon cœur. - Les ténèbres sont telles que je ne vois vraiment pas - ni avec mon esprit ni avec ma raison. - La place de Dieu dans mon âme est vide. - Il n'y a pas de Dieu en moi. - Quand la douleur du désir est si grande -je ne fais que désirer Dieu encore et encore - et c'est là que je sens - Il ne veut pas de moi - Il n'est pas là. - [...] Dieu ne veut pas de moi.- Parfois -j'entends juste mon cœur crier - «Mon Dieu» et rien d'autre ne vient. - Cette torture et cette douleur je ne peux les expliquer.-

 

Objet de cet ouvrage

 

Cet ouvrage sonde les profondeurs de la vie intérieure de Mère Teresa à la lumière de cette «lettre de mission». Plutôt qu'une étude théologique, c'est une présentation des aspects jusqu'ici inconnus de sa vie spirituelle, grâce auxquels nous comprenons mieux la solidité de sa foi et l'intensité de son amour de Dieu et du prochain.

Son procès en canonisation a donné lieu à la révélation de trois éléments de sa vie intérieure, à savoir le vœu privé prononcé alors qu'elle était encore sœur de Lorette, les expériences mystiques qui accompagnèrent son inspiration de fonder les Missionnaires de la Charité et sa participation intime à la Croix du Christ pendant les longues années de ténèbres intérieures. Tous ces éléments se tiennent : le vœu privé posa les fondations de l'appel à servir les plus pauvres des pauvres, ce nouvel appel l'invita à épouser la réalité spirituelle de ceux qu'elle servait et son vœu la soutint en retour pour vivre héroïquement l'obscurité douloureuse.

 

Cet ouvrage est divisé en trois parties. Les chapitres 1 et 2 portent sur sa vie spirituelle avant son «appel dans un appel». L'amour de Dieu et du prochain avait été semé dans son coeur dès sa petite enfance. Sa réponse généreuse pendant sa jeunesse à Skopje, et plus particulièrement en tant que soeur de Lorette pleine de dévouement et d'abnégation, culmina dans un voeu privé qu'elle prononça en 1942. Ce voeu se révéla non seulement le moteur de toutes ses actions, mais aussi une préparation providentielle pour ce qui l'attendait.

Les chapitres 3 à 7 traitent de l'inspiration de fonder les Missionnaires de la Charité qu'elle reçut le 10 septembre 1946, du drame de l'attente avant de commencer sa nouvelle mission et, enfin, de son départ de l'ordre de Lorette et du début de son travail dans les bidonvilles. Dans sa réponse à l'«appel dans un appel» comme dans le lent processus de discernement qui s'ensuivit, elle affronta courageusement les nombreuses souffrances qu'elle eut à endurer et resta fermement attachée à sa nouvelle mission.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Text © Mother Teresa Center of the Missionaries of Charity

 

 

 

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